Уважаемые читатели! По этому адресу находится архив публикаций петербургской редакции «Новой газеты».
Читайте наши свежие материалы на сайте федеральной «Новой газеты»
Через бюрократические тернии – к звездам
Фото: Елена Лукьянова

Через бюрократические тернии – к звездам

20 июля 2015 16:15 / Экономика

Петербургские астрономы пытаются спасти единственный российский телескоп в Южном полушарии. На господдержку надежды нет.

В 1973 году советских астрономов, работавших в Чили на телескопе Пулковской обсерватории, под дулом автомата выгнали из страны сторонники пришедшего к власти Аугусто Пиночета.

Телескоп АЗТ-16 считается вершиной технической карьеры советского ученого Дмитрия Максутова. Он был установлен на астрономической станции Серро-Эль-Робле в Чили в 1968 году. В 2013-м чилийцы вернули доступ к АЗТ-16 на территории страны российским ученым.

Телескопу нужен серьезный ремонт и модернизация, однако государство эти работы оплачивать не готово.

Космическая рулетка

В прошлом году сотрудник Пулковской обсерватории Сергей Карашевич вместе с женой отправился в Чили. Билеты в Южную Америку выиграли в эфире радиостанции, пообещавшей исполнить самую оригинальную мечту слушателей. Карашевич хотел увидеть легендарный АЗТ-16. С собой молодая пара взяла инструменты, которые помогли отремонтировать главное зеркало телескопа.

Немногие знают, но в Чили лучшие в мире природные условия для астрономических наблюдений, этому способствует низкая влажность и большое количество звездных ночей.

– Это прекрасный телескоп с хорошими параметрами. С помощью него за две недели можно сделать обзор всего южного неба, – пояснил в комментарии «Новой» заместитель директора Пулковской обсерватории Александр Девяткин.

Чтобы точно предсказывать места падения комет и астероидов, астрономам необходима эффективная система обнаружения космических объектов – два-три телескопа в Северном полушарии и столько же в Южном.

– Статистически раз в 50 тысяч лет падает астероид, который может изменить климат на Земле. Это подтверждают кратеры, которые находят на поверхности планеты. Если не наблюдать за космическими объектами, то человечество фактически будет играть в русскую рулетку.

Сейчас ученые Пулковской обсерватории ищут средства на модернизацию и автоматизацию телескопа. Опыт проведения таких работ у астрономов есть, нет средств, необходимых для реконструкции (8,4 млн рублей). Эту отнюдь не астрономическую сумму ученым не удалось получить ни от Академии наук, ни от Федерального агентства научных организаций. От всех организаций пришли отказы в финансировании.

Телескопом заинтересовались было в МЧС, но с началом экономического кризиса ведомство от помощи астрономам отказалось. Мелкий ремонт обсерватория делает на свои средства, но чтобы оживить АЗТ-16, этого недостаточно:

– В этом году мы переалюминировали зеркало, – рассказывает Девяткин. – Но телескоп все равно не способен давать результаты: там электроника на уровне конца 1950-х годов.

Теоретически восстанавливать АЗТ-16 необязательно – российские астрономы могут работать и на зарубежных телескопах. Проблема в том, что за наблюдательное время нужно платить, а кроме того, за него существует большая конкуренция.

К тому же сама Россия не способствует сотрудничеству астрономов, отказываясь вступать в международные наблюдательные сообщества.

– Коль уж мы не играем в международную астрономию, то нужно делать какие-то шаги, чтобы и нашу не развалить, – констатирует Карашевич.

Деньги Пулковская обсерватория решила искать с помощью краудфандинга. А пока ученые собирают сторонников модернизации АЗТ-16 на открытых лекциях в обсерватории, популярно рассказывая о космических исследованиях.